Gobierno Nacional de Panamá

El Cáncer de Colon: Artículo de Opinión

Lunes, 16 de Octubre de 2017

ESCRITO POR MIGUEL MAYO. 16 OCTUBRE 2017 PUBLICADO EN COLUMNAS DE OPINIÓN El cáncer de colon es el tumor maligno que afecta al intestino grueso (también conocido como colon). Puede ser grave, pero tiene tratamiento y se puede curar si se diagnostica en forma temprana. Es uno de los tumores, cuyo comportamiento ha sido mejor más estudiado a nivel mundial. En Panamá, contamos con los estudios para el diagnóstico temprano, pero se necesita que las personas acudan al médico para hacérselos. Esta, como muchas otras enfermedades puede no causar síntomas en etapas tempranas, precisamente es la etapa en la cual puede ser curado. De ahí la importancia de no esperar síntomas para ser evaluado por el médico. Los síntomas que puede ocasionar (usualmente en etapas avanzada) son: cambios en los hábitos de evacuación (tendencia al estreñimiento o a la diarrea sostenida por más de 3 semanas), evacuación con sangre, anemia, dolor de barriga, perdida de peso y otros menos frecuentes. El riesgo de sufrir cáncer de colon aumenta con la edad, de hecho más del 90% de los casos se presentan en personas mayores de 50 años, de ahí que los programas de tamizase (pesquizaje) empiecen a los 40 años si no hay otros factores de riesgo. Los factores de riesgo los vamos a dividir en dos grupos: factores que podemos modificar: obesidad: si su perímetro abdominal es mayor de 102cm en hombres y 88cm en mujeres, tiene mayor riesgo de padecer de cáncer de colon que aquellos más flacos. inactividad física alimentos: carnes rojas y procesadas conllevan mayor riesgo. Igual que concinar a altas temperaturas (comidas fritas) pueden sumarse el riesgo. tabaquismo. abuso de alcohol: tomar más de 2 tragos en hombres y 1 en mujer, por día, tiene más riesgo de padecer de este cáncer y de otras enfermedades. factores que no podemos modificar: edad: raza: la raza negra y judíos asquenazí tienen mayor riesgo de padecer cáncer de colon que otras razas. antecedentes personales de pólipos. *antecedentes familiares de pólipos o cáncer de colon. enfermedad inflamatoria intestinal: específicamente las personas que sufre de colitis ulcerativa y/o enfermedad de Crohn. diabetes. Más del 90% de los cánceres de colon se desarrollan a partir de lesiones premalignas, conocidas como pólipos y transcurre alrededor de 7-10 años para que un pólipo de menos de 1cm crezca y desarrolle cáncer, por lo que esto nos da un tiempo para poder actuar y hacer estudios en este periodo en el que existe la lesión premaligna, antes que se desarrolle el cáncer. Existen varios estudios de que se pueden realizar para hacer el diagnóstico temprano y su objetivo básico es encontrar la lesión premaligna (pólipo) para se extirpado y así eliminar el riesgo de esa lesión. Estos estudios pueden ser no invasivos (sangre oculta en heces, estudios radiográficos) o invasivos (colonoscopia) y otros, pero lo importante es acudir a su médico para que este le explique las características de cada uno. Alrededor del 10% de los pólipos se pueden malignidad y el 40% de personas que tienen pólipos lo vuelven a desarrollar en 3-5 años porque está determinado genéticamente. De ahí que las personas que se les diagnostican pólipos, deben entrar en un programa de seguimiento. Miguel Antonio Mayo Di Bello  mmayo@minsa.gob.pa / Twitter: @mayogastro * El autor es médico y ministro de salud.​